บทที่ 7 ข้อเสนอของเจ้านาย (100%)

บทที่ 7 ข้อเสนอของเจ้านาย (100%)

24 / 79    0
coin × 0  coin × 0
ขนาดฟ้อนต์ 
ก+
ก-
โหมดกลางวัน
โหมดกลางคืน

 

(ต่อ)

พ่อจะต้องอยู่กับเรา

แม้จะอยู่ได้เพียงในหัวใจ และความทรงจำก็ตาม

เดี๋ยวปริมไปหาอะไรมาให้แม่ทานก่อนนะคะ ใกล้เวลาอาหารเย็นพ่อแล้ว

ปาริมาผละออกจากอกของพี่ชาย หญิงสามฝืนยิ้มยันกายลุกขึ้นเต็มความสูง ก่อนคว้ากระเป๋าสะพายหลังสีน้ำตาลเข้มใบเดิมแล้วเดินออกจากห้องไป

เงิน ปาริมาขบคิดขณะก้าวเดินออกไปอย่างไร้จุดหมาย

โรงพยาบาลแห่งนี้เป็นโรงพยาบาลเอกชนชื่อดังที่ได้รับการยอมรับในเรื่องเครื่องไม้เครื่องมือทางการแพทย์ และมีแพทย์ผู้เชี่ยวชาญจากหลากหลายสาขา ทว่าในความโด่งดังของชื่อเสียง และคุณภาพของการรักษาสิ่งที่ต้องตามมาก็คือ เงิน ค่ารักษาที่แพงลิบในแต่ละวันทำให้หญิงสาวหวั่นวิตกตามไปด้วย

มงคลกุล เป็นนามสกุลฝั่งของมารดา หลังจากต้นตระกูลของบิดาถูกฟ้องล้มละลาย ทุกอย่างก็พังทลายลงทันที ตอนที่ทุกอย่างไม่เหมือนเดิมปาริมามีอายุเพียง 5 ขวบ ส่วนปรัชญ์อายุ ขวบ คำสั่งเสียสุดท้ายก่อนคุณปู่จะตรอมใจจากไปคือการให้เลิกใช้นามสกุล ‘หัตถกิจไพศาล’ และกลับไปใช้นามสกุลจากฝั่งของมารดาที่เป็นชาวสวนเก่าไม่ใช่ผู้ดีตกยากอย่างฝั่งของบิดา

อายเหรอ คงใช่ เพราะต้นตระกูลเดิมของบิดาคือ หัตถกิจไพศาล เป็นผู้ดีเก่าร่ำรวยมาหลายยุค กระทั่งถึงยุคของคุณปู่ ท่านลงทุนธุรกิจเกี่ยวกับการค้าเพชรพลอย ตอนแรกทุกอย่างเหมือนจะไปได้ดี ทว่าสุดท้ายทุกอย่างก็ไม่ได้งดงามดั่งที่ หุ้นส่วน บอกเล่าแม้แต่น้อย หุ้นของบริษัทตก หุ้นส่วนของคุณปู่หอบเงินก้อนสุดท้ายหนีไป และทิ้งหนี้สิ้นไว้ให้มากมาย กระทั่งไม่มีเงินมาจ่ายจนถูกฟ้องล้มละลาย

เปลี่ยนนามสกุลซะ!’

คำสั่งให้บิดา และมารดาพาหลานทั้งสองไปเปลี่ยนนามสกุลก่อนจะถูกฟ้องร้องไม่นานเป็นสิ่งสุดท้ายที่คุณปู่จะสามารถชดเชยความผิดทั้งหมดได้

ปาริมาไม่เคยโกรธการกระทำของท่านเลย ตรงกันข้ามกลับยังคงระลึกถึงรอยยิ้มเอื้อเอ็นดูที่ท่านมอบให้หลานนอกคอกคนนี้มาตลอด บิดาเป็นบุตรชายเพียงคนเดียว และเป็นบุตรที่ท่านตัดขาดเพราะนอกจากจะไม่สานต่องานในบริษัทแล้วบิดายังมาแต่งงานกับมารดาที่เป็นลูกชาวสวนจนๆ อีกด้วย กว่าท่านจะให้อภัยก็ตอนที่คุณย่าเสีย ตอนนั้นปาริมาเพิ่งเกิด คุณปู่รับกลับไปอยู่ที่บ้านหัตถกิจไพศาลด้วยความจำยอม ทว่าเพียง 5 ปีให้หลัง ทุกอย่างก็พังทลายลงจริงๆ

ทุกวันนี้ทุกคนต่างใช้ชีวิตปกติสามัญมาโดยตลอด แม้ปรัชญ์จะพยายามอย่างหนักเพื่อเชิดหน้าชูตาให้ครอบครัว และสามารถกลับมาใช้นามสกุลเดิมของบิดา ทว่าวันนี้ปาริมาเริ่มไม่แน่ใจแล้วว่าความพยายามนั้นจะเป็นไปได้หรือไม่ในเมื่อ บิดากำลังจะจากไปในอีกไม่นาน

ไม่เกิน เดือน อย่างมากอาจ 6 เดือนค่ะ ขึ้นอยู่กับกำลังใจของคนไข้

อาการป่วยของบิดาไม่อาจรักษาหายได้ เพราะทุกอย่างสายเกินไป ที่สำคัญดูเหมือนท่านจะไม่ยินยอมให้ความร่วมมือในการรักษาไม่ว่าจะทางใดเลย

พ่อไม่อยากเป็นภาระให้ปรัชญ์

ร่างเล็กบางเดินมาหยุดยืนที่เคาน์เตอร์แผนกการเงินของโรงพยาบาล หญิงสาวชั่งใจเพียงไม่นานก็ยิ้มบาง แล้วเอ่ยถามพนักงานที่กำลังยิ้มรับ

ดิฉันอยากทราบยอดค่าใช้จ่ายในการรักษาของคนไข้ชื่อนายธนา มงคลกุลค่ะ ใบหน้าของพนักงานมีความสงสัยมากพอสมควร หากแต่ก็พยักหน้าด้วยรอยยิ้มก่อนค้นหาข้อมูลการรักษา และยอดค่าใช้จ่ายในทันที

รอสักครู่นะคะ ปาริมาเห็นพนักงานสาวกดคีย์บอร์ดสองสามครั้งก่อนเงยขึ้นมาระบายยิ้มบางๆ

ตอนนี้ยอดค่าใช้จ่ายอยู่ที่สองแสนสี่หมื่นบาทถ้วนค่ะ แต่คุณปรัชญ์ผ่อนชำระวันนี้หนึ่งแสนบาท ยอดคงเหลือค้างชำระในเดือนนี้คือหนึ่งแสนสี่หมื่นบาทค่ะ

ปาริมาชะงักงันไป ยอดค่าใช้จ่ายในการรักษาบิดาสูงลิบกว่าที่เธอคาดเอาไว้หลายเท่า หญิงสาวยิ้มเจื่อนก่อนกล่าวขอบคุณแล้วเดินจากมา

สองแสนสี่หมื่นบาท!

ต่อให้เอาชุดเครื่องเพชรซึ่งเป็นมรดกตกทอดชิ้นสุดท้ายของคุณย่ามาขาย ก็ไม่แน่ใจว่าจะพอจ่ายค่ารักษาทั้งหมดไหม อาจพอจ่ายแค่เดือนนี้ แต่เดือนหน้าล่ะ พี่ชายของเธอจะไปหาเงินจากไหนมากมายขนาดนั้นมาจ่าย เงินมากมายขนาดนั้นไม่ใช่จะหากันได้ง่ายๆ ยอดชำระงวดแรกนั้นคงเป็นเงินเก็บทั้งหมดของพี่ชายตั้งแต่สมัยมัธยม

ร่างเล็กบางเดินเหม่อลอยกลับไปยังเส้นทางที่เดินจากมา ทว่าเพียงก้าวไปได้ครึ่งทางก็หยุดยืนที่มุมทางเดินตรงบันไดหนีไฟเมื่อคิดถึงคำพูดของบิดา

พ่อรู้ตัวดีปริมว่าอยู่ได้นานแค่ไหน

ท่านไม่อยากให้ลูกๆ และภรรยาต้องลำบากตรากตรำหาเงินมารักษาด้วยท่านรู้ตัวดีว่าตนเองอยู่ได้อีกไม่นาน

ฮึก น้ำตาเม็ดเล็กเกลือกกลิ้งลงบนแก้มเนียนยามคิดถึงภาพรอยยิ้มโรยราของผู้ให้กำเนิด แม้ท่านจะพร่ำสอนให้เธอ และพี่ชายเข้มแข็ง แต่เมื่อถึงเวลาต้องบอกลาจริงๆ หัวใจดวงนี้ก็ไม่อาจทนไหว

พ่อคะ ฮึก หนูจะทำยังไงดี ร่างขอสาวน้อยทรุดฮวบลงบนพื้น หัวใจอ่อนล้าฝืนกลั้นน้ำตาต่อไปไม่ไหวอีกแล้ว ปาริมาร่ำไห้สุดเสียงด้วยความอับจนหนทาง แม้จะทำงานเสริมได้เงินมากพอสมควร ทว่ามันก็ยังน้อยไปอยู่ดีเมื่อเทียบกับค่าใช่จ่ายที่เกิดขึ้น

จะทำยังไงต่อไปดี!

ปาริมาร่ำไห้ทวงถามตนเองราวกับคนบ้า หากเธอมีเงินเก็บมากกว่านี้คงช่วยเหลือพี่ชายได้บ้าง ทว่าเพราะตนเองเป็นแค่พนักงานทำความสะอาด เงินเดือนไม่มากมายพอจะเก็บกำได้เยอะอย่างพี่ เพราะปรัชญ์ทำงานในบริษัทเอกชนชื่อดัง เป็นหัวแผนกบัญชีทั้งๆ ที่อายุยังน้อย ความรู้ความสามารถก็มากมายจนได้เงินเดือนสูงกว่าพนักงานระดับสูงในบริษัทเสียอีก แต่เธอกลับไม่มีความสามารถเช่นนั้นเลย

ปริม เสียงราบเรียบคุ้นหูกับฝีเท้าที่ใกล้เขามาทำให้ใบหน้าอ่อนหวานเปรอะคราบน้ำตาเงยหน้ามอง

คะ คุณคราม มือเรียวเล็กยกปาดน้ำตาบนแก้ม ก่อนลุกขึ้นยื่นแล้วค้อมศีรษะให้เจ้านาย ยังไม่กลับเหรอคะ

ยัง คเณศร์ตอบเสียงเรียบพลางสาวเท้าเดินเข้ามาใกล้ร่างสั่นเทาด้วยความรู้สึกกรุ่นๆ ในใจ ร้องไห้ทำไม

ชายหนุ่มถามด้วยน้ำเสียงอ่อนลงกว่าทุกครั้ง ไม่เหลือร่องรอยดุกร้าวหรือความแข็งกระด้างอย่างเคย สายตาดุดันอ่อนแสงลงยามทอดมองร่างเล็กบางที่ไหวสะท้านยามสะอื้นไห้อย่างน่าสงสาร เขาเห็นมาตลอด ยืนมองคนตัวบางร้องไห้อยู่ตรงนี้มาหลายนาทีจนกระทั่งทนไม่ไหว

มีอะไรหรือเปล่า

ทั้งๆ ที่รู้ว่าปาริมากำลังตกอยู่สถานการณ์ไม่สู้ดี ทว่าตัวเขาก็ไม่อาจผลีผลามทำอะไรลงไป หรือแม้กระทั่งแสดงตัวว่ารู้เรื่องทั้งหมดแล้ว หัวใจเย็นชาไร้ความรู้สึกเต้นในจังหวะแปลกๆ มีความห่วงใย และสับสนระคนกัน

สงสาร อาจเป็นเพียงส่วนน้อยที่เขากำลังรู้สึก เพราะส่วนใหญ่นั้นมันคือความห่วงใย แม้ตนเองจะเพิ่งใช้วิธีสกปรกสร้างสถานการณ์บางอย่างให้ปาริมาทราบยอดหนี้ของค่ารักษาบิดาเพื่อเปิดทางให้หญิงสาวไม่อาจปฏิเสธเงื่อนไข และข้อเสนอของเขาได้ ทว่าพอถึงเวลาที่ทุกอย่างดำเนินไปตามแผน ปาริมาตกหลุมพราง สูญเสียการควบคุมจนไม่สามารถหาทางออกได้ กลับเป็นเขาที่รู้สึกแสบๆ คันๆ อยู่ข้างในหัวใจของตน

มีอะไรบอกฉันได้นะ

น้ำตาเม็ดเล็กที่เพิ่งแห้งเหือดไหลทะลักออกมาอีกครั้ง ก่อนร่างบอบบางจะถลาเข้าไปกอดรัดร่างสูงใหญ่อย่างคนต้องการที่พึ่ง สมองน้อยๆ ที่แบกรับความกดดันมากมายไม่อาจต้านทานเรื่องราวที่โหมซัดเข้ามาได้อีก เธอต้องการอ้อมกอด ที่พักพิงให้หัวใจได้พักผ่อน

อ่อนแอ ปาริมายอมรับว่าตนเองกำลังอ่อนแอ และอ่อนล้าจะไม่อาจขบคิดหาทางแก้ไขสิ่งใดได้

พ่อของหนูกำลังจะตาย ฮือ เสียงอู้อี้ร้องบอกพร้อมอาการสะอึกสะอื้นเหมือนเข็มเล่มเล็กๆ หลายร้อยเล่มทิ่มลงบนหัวใจของคนยืนนิ่งพร้อมๆ กัน คเณศร์รู้สึกแสบๆ คันๆ ที่อกข้างซ้าย อาการเหมือนถูกใครสักคนทำร้ายด้วยเข็มเล่มเล็กๆ แต่ปวดร้าวไปทั้งอก

เราไม่มีเงิน ฮือ ไม่มีเงินมารักษาพ่อแล้ว ฮึก

ใจเย็นๆ

ชายหนุ่มยกมือลูบแผ่นหลังสั่นสะท้านเบาๆ ปลอบประโลมคนขาดสติที่ต้องการที่พึ่งด้วยความรู้สึกผิดเล็กๆ หากเขาไม่ทำให้ปาริมาทราบยอดหนี้ สาวน้อยคงไม่เจ็บปวดเสียใจเจียนตายขนาดนี้ ทว่าต่อให้เขาไม่สร้างสถานการณ์ อย่างไรเสียปาริมาก็ต้องรับรู้ทุกอย่างอยู่ดี อาจช้ากว่า แต่ไม่ว่าอย่างไรก็ต้องรู้ คนไม่อยากยอมรับผิดครุ่นคิดเข้าข้างตนเอง

ปริม คเณศร์ดันร่างบอบบางออกเล็กน้อยใช้นิ้วโป้งปาดไล้คราบน้ำตาบนแกมเนียนแผ่วเบา

ไม่ต้องร้องแล้ว

ใบหน้าอ่อนหวานเปื้อนน้ำตา สะอื้นเบาๆ อีกสองสามครั้ง ก่อนช้อนตาแดงก่ำมองเจ้านายเพื่อขอบคุณ

ขอบคุณนะคะที่รับฟังหนู

ไม่เป็นไร เขายิ้ม และเป็นรอยยิ้มอ่อนโยนมากกว่าครั้งไหนๆ ในสายตาของเธอ รอยยิ้มที่เหมือนจะส่งผลรุนแรงจนกระทั่งดวงตาแดงก่ำคลอน้ำตาพร่าเลือนไปชั่วขณะ นี่เป็นครั้งแรกตั้งแต่พบกันที่เธอเห็นเขายิ้มด้วยรอยยิ้มจริงๆ ไม่ใช่รอยยิ้มเหยียดหยามอย่างเคย

ขอบคุณจริงๆ ค่ะ

คเณศร์ยิ้มแย้มกว้างขึ้น มือหน้าเอื้อมไปลูบไล้เส้นผมดกดำของคนตัวบาง ก่อนม้วนเล่นพร้อมทอดสายตามองใบหน้าอ่อนหวานอย่างจริงจัง หัวใจเต้นถี่แรงขึ้นมาอย่างไม่ทราบสาเหตุ ก่อนใบหน้าดุดันจะอ่อนโยนลงเล็กน้อยด้วยความรู้สึกที่เปลี่ยนไป

ไม่ใช่แค่ฟัง เขาบอกก่อนขยับเข้าไปใกล้ชิด โน้มใบหน้าลงไปชิดใบหูเล็กแล้วกระซิบบางอย่างด้วยเสียงแหบพร่า และรอยยิ้มมุมปาก

 

แต่ฉันมีข้อเสนอ

*********************************************

 

#นายหัวมันร้าย

ฝากคุณครามกับยัยปริมด้วยนะคะ

 


แสดงความคิดเห็น

emotion